学校eRate资金受到攻击

参议院商务委员会主席,直率的批评eRate的参议员约翰·麦凯恩(R-Ariz。)在2月10日提出了一项法案,将eRate折扣与互联网访问限制联系起来。在此之前不到一个月,FCC投票通过将eRate补贴的征收从最初计划的10亿美元缩减到1998年上半年的6.25亿美元。

FCC出人意料的举动降低了电信运营商必须向通用服务基金(Universal Service Fund,简称eRate)提供补贴的金额。运营商根据浮动比例向基金捐款。然后,将资金中的钱返还给为学校和图书馆服务的公司以支付折扣。

FCC发言人玛丽安·麦考密克(Maryanne McCormick)告诉eSchool新闻,削减开支只是预计今年上半年对eRate折扣的需求会比最初的预期要少。

麦考密克说:“我们不想只把钱花在基金上。” “我们只想收集我们认为需要的数量。” <

麦考密克说,在1998年前六个月,对折扣的需求将有所减少,部分原因是该计划是新的,部分原因是在折扣真正生效之前需要很长时间。对该计划开放申请的时间推迟到1月30日和75天的申请窗口,这意味着学校最早要到4月才能享受折扣。

但是许多人质疑FCC是否在讲述整个故事。在电信运营商提出抗议之后,一些立法者表达了对运营商可能提高住宅电话费以抵消eRate资金成本的担忧。在FCC做出决定的一周前,众议院商务委员会主席R-VA的Thomas Bliley要求FCC推迟实施eRate,以确保不会提高住宅价格。许多人说,这种政治压力是FCC倒台的真正原因。

FCC一直认为,由于eRate的影响,住宅价格不会提高。但是,针对其商业客户的一些AT&T和MCI发票已经产生了额外的费用。

教育工作者担心削减eRate资金会减少学校的开支。美国教育部高级顾问唐·福尔斯坦(Don Feuerstein)说:“ FCC的行动尚不清楚,这是否最终将减少可用于折扣的金额。”

5月,FCC设定了22.5亿美元的年度eRate上限。FCC专员Susan Ness解释说,当委员会设定上限时,该机构正试图向电信公司保证,eRate并不是空白支票,并向学校和图书馆保证,该计划将有足够的资金来执行其承诺的工作-为其承保电信服务。

麦考密克坚称22.5亿美元的上限将保持不变。但是她说,除非需求有必要,否则FCC不需要每年提供最高补贴。

美国联邦通信委员会(FCC)将于春季晚些时候投票,以确定在今年下半年将向电信运营商收取多少钱。除非FCC批准到1998年下半年超过16亿美元的补贴,而不是原先计划的12.5亿美元,否则22.5亿美元的总收入将无法收回。

Feuerstein提供了这种情况:“如果1998年筹集的资金少于20亿美元,但学校要求提供22.5亿美元的折扣,这笔差额会从该基金中偿还吗?如果1999年的收款不能用于1998年的支出,那么它们就改变了上限。”

尽管FCC官员向eSchool News保证会在必要时达到上限,但该机构没有应急计划,如果今年需求超过计划的资金,该去哪里找钱。

如果eRate资金的潜在削减还不足以使一些教育者感到担忧,则麦凯恩(McCain)的宣布可能是这样。这位参议员在概述其1998年立法议程的声明中发表了讲话,但没有发表评论,但他办公室的一名工作人员告诉eSchool News,该法案的目的是“确保联邦补贴不资助儿童获得儿童的入学机会。色情。”

随着参议员的计划细节在记者发稿时浮出水面,很明显,他的法案将要求学校安装过滤软件以符合eRate的资格。

麦凯恩提议的含义使教育官员感到不安。美国教育部新闻秘书朱莉·格林(Julie Green)告诉eSchool新闻:“我们将为要求学校必须遵循特定的议程以符合资格而做出的任何努力表示关注。”

匿名的情况下,参议院的电信说客和民主党助手对麦凯恩的提议是否可以通过国会或赢得克林顿政府的支持表示怀疑。到目前为止,政府已采取一种不干预的方法来规范互联网访问,而有关如何保护儿童免受可疑内容影响的决策仍留给各个社区。

美国学校管理者协会立法专家卡里·阿夫斯特罗姆(Kari Arfstrom)说,这就是应该保持的方式。“联邦政府不应该决定是否限制互联网访问,以及如何限制互联网访问,” Arfstrom告诉eSchool新闻。“这些决定属于学校一级。”

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