首次发表的水母基因组提出了解释生命周期的两种可能性

水母已经持续了5亿年,演变成一个复杂的生命周期。但直到现在,他们如何从息肉,他们的少年形态,到水母,触手,半透明,凝胶状,成人形式转变是一个谜。科学家们第一次测序并发表了水母,月亮果冻Aurelia(Aurelia aurita)的全基因组,发现变态似乎是通过回收现有基因来实现的。

“这些发现提供了进一步的证据,证明进化并不一定使遗传密码更复杂,”美国加州理工学院的David Gold说,该研究的首席研究员。

“水母可以利用在较简单动物中发现的许多相同基因,建立一个庞大而复杂的生活史。”

研究人员提出了两个假设,可以解释水母进化的这一方面。其中一个选择是,它们所属的进化枝类独特地发展了从息肉到美杜莎的能力。

这种解释,如果正确的话,表明动物可以转变为完全不同的生态位(在这种情况下,从底栖生物过渡到远洋食肉动物),而基因内容没有重大创新,”研究人员在发表在“ 自然生态学 ”杂志上的一篇论文中写道。进化。

他们说这个假设表明,遗传创新对早期进化的重要性可能不如先前所认为的那么重要。

第二个更有争议的假设是,刺胞动物门的最后一个共同祖先,包括珊瑚虫和海葵,以及水母,都有一个水母生命阶段,但在某些时候,前两个群体停止了变形。

“我们的结果无法区分这两种情景,”Gold解释说,但补充说,如果第二种假设是正确的,“游泳,食肉动物可能比我们想象的更老”。

Gold和他的同事说,这两个假设都是合理的,因为该物种具有独特的特征。

作者写道:“尽管目前普遍采用'息肉优先'方案,但值得重申的是,无论是息肉还是水母生命阶段都没有发现。”

“因此,对于第一批患有双相生命周期的人来说,这种情况同样是吝啬的,这种生命周期在蚁丘病中丧失,或者水母阶段起源于medusozoans。”

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