在青铜时代迁徙之前瘟疫袭击了欧洲

科学家已经发现了有史以来发现的鼠疫耶尔森氏菌最古老的菌株。这种菌株是在5000多年前生活在瑞典的一位20岁女性的DNA中发现的,它最接近瘟疫微生物的遗传起源,并且早于所有现代和其​​他古老的已知菌株。

丹麦技术大学的西蒙·拉斯穆森(Simon Rasmussen)领导的研究人员表示,新石器时代末期存在多种瘟疫,这种疾病可能导致了青铜时代初期的人口衰退。 。

“这些分析显示,在新石器时代的衰退期间,鼠疫杆菌的多个独立谱系在欧亚大陆分支和扩展,最有可能通过早期贸易网络传播,而不是大规模的人类迁徙,”他们在“ 细胞 ”杂志上发表的一篇论文中写道。

“我们的结果与史前瘟疫大流行的存在一致,这可能是欧洲新石器时代人口衰退的原因。”

这项研究是在研究人员通过古代人类公开获得的遗传数据进行搜索时进行的,筛选出类似于更现代的鼠疫菌株的序列。

在瑞典女性遗体中发现的新菌株具有与今天致肺炎鼠疫相同的基因。拉斯穆森及其同事表示,另一个人在同一个墓地也有痕迹,这位女士确实可能死于这种疾病。

除了最古老的鼠疫菌株,它们也发现它也是最基础的,使它最接近原始形式的  鼠疫菌。

“我们在这里做的那种分析让我们回过头来看看这种对我们产生如此巨大影响的病原体是如何进化的,”拉斯穆森说。

他认为这一发现提供了关于瘟疫如何传播的新理论。

众所周知,从欧亚地区到欧洲的大规模人类迁徙发生在大约5000年前,研究人员 - 包括拉斯穆森 - 以前曾暗示入侵者带来了瘟疫,当他们到达时消灭石器时代农民的大片定居点。

然而, 在这些迁徙开始之前 - 新石器时代的欧洲人定居点已经开始崩溃之前,新发现的菌株似乎与鼠疫菌的其余部分不同  。那时,欧洲多达2万居民的大规模定居点成为这种疾病的主要滋生地。

“我们认为我们的数据合适,”Rasmussen解释道。“如果瘟疫在大型定居点中演变,那么当人们开始死亡时,定居点就会被抛弃和摧毁。这正是5500年前在这些定居点中观察到的情况。

“瘟疫也将开始沿着轮式运输的所有贸易路线进行迁移,轮式运输在此期间迅速扩展到整个欧洲。”

最后,他建议,它将通过这些贸易互动来到达瑞典那个女人居住的小型定居点。她与从欧亚大草原入侵欧洲的人没有遗传关系,支持在大规模迁徙之前细菌到达的想法。

拉斯穆森承认研究数据可以确定的内容存在局限性,并且他的团队尚未发现可能已经进化的大型定居点中的个体瘟疫。但这部分是因为他们还没有看过。

“我们真的很想这样做,因为如果我们能够在这些定居点找到瘟疫,那将是对这一理论的有力支持,”他说。

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