我们改用edtech而不是购买融资的5个理由

像全国许多学区一样,DC Everest(WI)学区随着时间的流逝购买了一大堆教育技术设备,以满足我们不断增长的学生人数,教师和可用预算的需求。

四年前,一项针对库存的研究发现,我们的K-12地区每名学生(拥有6,000多名学生)接近拥有一台设备,但是购买我们的技术的方式并没有创造一个公平的环境。我们有来自不同制造商的台式计算机,笔记本电脑和平板电脑。因此,虽然一个教室有自己的平板电脑,但另一个教室必须在实验室中使用台式机。

我们不平衡的学习环境难以管理,维护成本高昂,并且对教师的培训充满挑战。当设备达到使用寿命时(通常每六到八年使用一次),我们将联系回收商将设备运走。在极少数情况下,我们会花一些钱来购买仍具有价值的零件或零散设备。

我知道必须有一种更好的方式为学生提供所需的学习环境,而我在为高科技设备融资时发现了这一点。

为救援

筹集资金学区使用资金购买从公共汽车到建筑物的各种重要物品,因此为实现我们想要的学生和老师想要的学习环境而对设备进行融资似乎是合乎逻辑的。

今天,我们精简的edtech环境包括为每个学生提供的iPad和为每个教师提供的iPad Pro或MacBook Pro。每个教室都有一台投影仪或一台带Apple TV的电视,用于Airplay功能。

这是我们决定致力于一个技术平台和融资的五个主要原因。

1.融资使我们的预算可以预测。

传统上,将edtech的购买视为大量资本支出。通过在协议期限内(通常是四年)将技术成本摊派出去,融资为各地区提供了一个较小的,可预测的设备预算。这样,技术就变成了计划的支出(如水或电),而不是“必不可少的”。将技术包括在年度预算中还可以消除大型技术更新的高峰和低谷。由于学校的运营成本由税收和其他资金支付,因此年度预算不应结转。如果没有融资,我们这个规模的地区将不得不每五年预算500万美元用于新技术。通过筹集资金,该预算可以分配到数年内。

2.我们做出更好的购买决定。

融资迫使各地区根据总拥有成本进行购买,而不是购买最便宜的设备。保持较高残值的设备实际上可以减少融资成本,通常可以提供更好的学习体验。当我们进行研究时,我们发现了这一难题。我们刚购买了300台Chromebook,每本的价格约为250美元,并从我们的硬件换购合作伙伴那里获悉,这些设备在第一年之后每台仅价值50美元,而在9个月后就一文不值。另一方面,我们使用了一年之久的iPad仍保有其价值的60%,第二年每年仍价值约150美元。观察这些数字,我们意识到我们可以每三年为新设备提供资金,并利用设备的剩余价值来支付新机队的成本或购买其他设备。

3.我们可以实现数字公平。

融资使我们能够同时购买所有新技术,因此所有学生都将使用相同的设备和操作系统,而教师将能够使用可用的教学软件。对于大多数地区来说,能够为经济上处于劣势的学生提供一个公平的竞争环境非常重要。在预算可用或学生自带设备的情况下更换最古老的技术会造成不平衡且不公平的学习环境。

4.融资可以简化管理。

利用可预测的融资预算,我们可以同时刷新整个机队。以前,我们会根据预算购买新设备。这意味着我们必须管理和维护各种设备。为了跟踪这些设备,我们使用了疯狂而复杂的电子表格。我们还发现,在更换旧技术方面并不一致,而是选择延长舰队寿命以“省钱”。这样做的结果是增加了我们的维修成本,并在修复设备时使设备停止运行。使每个人都在同一平台上还可以使用移动设备管理解决方案(例如Jamf)简化设备管理,这使我们能够掌握支持设备所需的技术人员人数。如果学生在该地区内切换学校,也可以保留其设备。

5.培训已简化。

每当我们引入新技术时,我们都需要培训老师如何使用新技术。将所有老师放在同一台设备上可以极大地简化此过程。以前,我们会举办一个专业的发展日,一半的老师不会拥有相同的技术。我们还可以轻松地引入新的软件和操作系统更新,并且知道所有老师都将从中受益。

最后,对于目前正在回收其技术或正在考虑融资的学区,我想提供一些建议:

1.首先与资产管理公司联系。 我们与Diamond Assets合作。询问哪种设备最能发挥其价值以及维修率。资产管理公司是获取此信息的最佳资源,因为它们会看到哪些设备具有最佳的转售价值,而哪些设备最容易受到损坏。寻找具有教育经验的合作伙伴,并要求制定一个计划,该计划应显示出最长的设备保管时间,以便您可以在仍具有良好残值的情况下进行交易。

2.确定您的教育目标以及您想为学生和老师提供的学习经验。确保将上限设置得很高,以便老师和学生不仅从文字处理和网络浏览中受益。学生越来越希望在多媒体环境中学习。这将帮助您确定特定类型的设备。

3.比较您计划购买的设备的融资计划。通常,您的车队保留的价值越高,融资成本就越低。不要忘了看技术公司提供的融资选择。例如,我们通过Apple的融资率仅为0.1%,这使我们的融资成本几乎免费。

4.不要以初始价格购买。前期成本永远不是您购买edtech的最大因素。查看总拥有成本,包括技术成本,其转售价值,维护成本以及支持该技术所需的技术人员数量。

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