你有邮件 和更便宜的互联网访问

美国在线(AOL)将通过其新的“美国在线在校”计划向教育工作者提供最低价的计划。该公司的一位女发言人告诉eSchool新闻,从今年夏天开始,教育工作者可以每周7天访问,每月只需支付9.95美元。

不到美国在线全功能帐户21.95美元统一费率的无限制使用费的一半:与标准会员身份一样,教育工作者可以获得五个用户名(或“子帐户”),AOL服务器上用于网页托管,电子邮件和互联网访问以及使用家长控制功能。

抓住?您只能在“上课时间”(从早上6点到下午5点)使用该服务

任何K-12老师或学校管理员都有资格享受特殊价格,该价格旨在与联邦eRate资助计划一起使学校连接到互联网。AOL表示,它已经由eRate计划的管理机构Schools and Libraries Corporation(SLC)预先批准为合格供应商。

AOL网络编程副总裁Katherine Borsecnik说:“这对我们来说是一个实验。“看到有多少所学校将利用这一点将很有趣。”该公司尚未透露他们希望从这项提议中获得多少收益。但是,Borsecnik表示,该公司拥有1100万会员,预计核心客户群不会发生变化。

'我可以做这个'

麦格菲计划的教室老师兼教育网络主管邦妮·布雷西(Bonnie Bracey)认为,新的价位将吸引教师。当国家教育协会(National Education Association)帮助个别教育工作者就使用该服务进行交易时,她首次使用AOL。她对AOL说:“喜欢它。”

Bracey说:“安装简便,缺乏复杂的设置以及用户友好的界面,甚至使最讨厌技术的老师都感到,'我能做到'。” “他们做到了。”

她说,实际上,易用性是该服务在老师中很受欢迎的主要原因。“我还有其他说法,但是[AOL]专为教育工作者而设计。连接到超级信息高速公路不应该是一件烦事。”

Bracey说:“人们忘记了,如果大多数教师在学校无法提供技术的情况下花了很多钱自掏腰包,” “谁会拒绝这么高的价格?我认识的不是聪明的教育家。”

Forrester Research的高级分析师Kate Delhagen同意AOL将对教师具有吸引力。该服务使用户可以访问诸如参考资料,报纸和面向儿童的功能(如好友列表)之类的教育内容。

Delhagen表示:“与不受限制的互联网访问相比,这相对安全,”学校指出,该公司的“易于使用的”家长控制功能也将使公司从为儿童提供安全体验的历史中受益。 。

Borsecnik说,“ AOL At School”将根据教师的需求量身定制。新学校成员的欢迎屏幕将显示一个导航窗口,该窗口指向AOL认为学校市场感兴趣的区域,包括“研究与学习”和“在线安全提示”。

Borsecnik说,用户将获得AOL的24小时客户支持服务,这对学校来说是一个特别的福音。她说,AOL将新的重点放在支持上,培训了5,000名客户服务代表以应对各种经验水平。

支持非常重要,因为诸如AOL之类的内容提供商吸引了技术新手。客户服务代表必须能够帮助他们安装软件,升级到新版本,甚至使用大多数互联网冲浪者理所当然的鼠标技能。

Borsecnik说,在学校中,故障排除尤其困难。系统和硬件是共享的,经验水平可以发挥全部作用。例如,设置在线帐户的老师可能甚至没有随附软件的印刷资料。Borsecnik说,AOL的代表对用户可能(也可能不)拥有的知识和经验非常敏感。

Bracey指出,教师在所有使用计算机的专业人员中获得的技术支持最少。通常,老师甚至在房间里都没有手机。Bracey说,AOL减少了教师对培训和支持的需求。

尽管AOL在教师中很受欢迎,但是对于试图为成千上万的学生提供服务的学校来说,大多数商业内容提供商都不切实际。例如,它不会将帐户授权给多个用户。一个帐户可以使用五个用户名,但是这些用户中只有一个可以随时在线。这对于所有都在网上工作的学生的教室不起作用。

“很难预料学校将如何使用它,” Borsecnik说。Borsecnik说,学校可能会为学生购买帐户,以便在实验室,图书馆或教室中共享,并为管理员,图书馆工作人员和技术协调员提供额外的私人帐户。

市场竞争

对于一家刚刚通过将统一接入费率提高两美元,至21.95美元来违反行业标准的公司而言,降价似乎是一个奇怪的举动。但德尔哈根(Delhagen)表示,该策略对AOL具有良好的商业意义。

“ [AOL]在白天有很多未使用的容量,” Delhagen说。“这是一种'赚到的钱'。”该策略还将向教师和学生-未来的消费者-提供服务,并且,AOL希望吸引他们。“这是一个很好的导入方式,可以在晚上以21.95美元的价格出售消费者帐户,” Delhagen说。

Delhagen表示,随着eRate和其他基金建立必要的基础设施,使向学校受众进行营销对互联网服务提供商有价值,更多的竞争对手将效仿。Delhagen说:“这是经典的“鸡到蛋”现象。”随着越来越多的教室连接到互联网,“ AOL说,'嗯,是时候了,我怀疑其他人也会效仿。”

然而,在截稿时,没有其他联系的商业提供商为K-12提供特殊价格。

这些公司的代表说,许多互联网服务提供商-包括MCI,IBM和AT&T Worldnet-向大学生和大学提供特别折扣,但不向K-12学校提供折扣。MCI基金会和社区关系执行总监Diane Strahan表示,该公司将其K-12工作重点放在非商业性举措上。

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